Satu dekade berlalu dan Monte Prepare dinner Games masih menetapkan standar inovasi dalam RPG meja

Desainer sport Monte Cook dinner dan Shanna Germain memiliki banyak hal untuk dirayakan bulan ini. Perusahaan penerbitan pemenang penghargaan Ennie mereka, Monte Cook dinner Game titles, datang dari kampanye crowdfunding yang sukses. Dewa Tua Appalachia menghancurkan tujuannya – dan catatan meja Kickstarter sendiri – mengumpulkan lebih dari $ 2 juta dukungan pendukung. Agustus 2022 juga menandai tonggak penting: Secara resmi sudah satu dekade sejak keduanya meluncurkan kampanye crowdfunding pertama mereka untuk angkayang didukung oleh Sistem Cypher milik Cook.

Cypher adalah mesin match RPG “policies lite” yang menekankan narasi dan kemudahan penggunaan. Game grasp (GM) kurang fokus pada dadu dan lebih pada menjaga cerita tetap bergerak, dan pemain dapat langsung terjun karena pembuatan karakter sesederhana kalimat tiga kata. Kekuatan dan fitur diambil dari senama sistem — anggap cypher sebagai modular, kemampuan sekali pakai yang mendorong penemuan, pengalaman, dan kreativitas. Dalam pengaturan fantasi sains yang kaya dari angkayang terjadi setelah umat manusia bangkit dan jatuh delapan kali sebelumnya, cypher memotivasi karakter dan cerita, menantang pemain untuk menentukan apa yang akan terjadi selanjutnya.

Untuk merayakannya, tim MCG memiliki sejumlah rencana dalam pengerjaan untuk Gen Con dan seterusnya. Mereka telah menyusun dan mengikat beberapa petualangan favorit mereka, yang diambil dari banyak acara publik yang mereka jalankan di Gen Con selama bertahun-tahun, termasuk angkatan tahun ini, ke dalam Sepuluh Tahun Petualangan. Antologi bersampul keras akan tersedia di Indianapolis dan di etalase online MCG untuk waktu yang terbatas. MCG juga telah mengumumkan Lisensi Terbuka Sistem Cypher, yang akan mempermudah pembuat konten independen untuk merancang dan memasarkan sport yang kompatibel dengan Cypher.

Gambar: Permainan Memasak Monte

Mereka juga akan meluncurkan kampanye crowdfunding lainnya untuk Yang Aneh (pertama mereka menggunakan Backerkit), sumber daya sistem dan pengaturan-agnostik untuk GM dan pemain.

“Ada beberapa buku hebat di luar sana yang ditujukan untuk penulis fiksi yang hanya dimaksudkan untuk memicu kreativitas Anda,” jelas direktur kreatif, desainer utama, dan salah satu pendiri Monte Cook dinner. “Aku sudah lama ingin melakukan hal serupa [for GMs and players] untuk waktu yang sangat lama.” Buku ini akan membahas semuanya mulai dari karakter pemain hingga NPC hingga item sihir hingga mantra dan kemampuan, bersama dengan saran tentang cara menenun (banyak atau sedikit) aneh ke dalam gim Anda. Detailnya kurang karena Prepare dinner masih sibuk menulisnya, tetapi MCG telah membagikan kepada Polygon tampilan pertama eksklusif pada sampul yang direncanakan serta beberapa karya seni brilian yang akan menghiasi halaman-halamannya. Nantikan peluncuran kampanye crowdfunding akhir bulan ini.

Dari awal dulu angka buku, tim desain MCG berusaha untuk menyeimbangkan keanehan yang imersif dan menarik sambil memupuk rasa aksesibilitas melalui desain Sistem Cypher yang elegan dan mudah dipelajari serta mekanismenya. “Idenya adalah untuk memiliki mekanisme permainan yang sangat sederhana untuk pengaturan yang sangat aneh,” kata Cook. Ini adalah pendekatan yang menginformasikan banyak keberhasilan penerbit di tahun-tahun berikutnya.

Seorang wanita mempersembahkan tiang humanoid sebuah perahu berbentuk bulan melewati pohon-pohon tinggi ke sebuah pulau.  Ini malam.

Gambar: Roberto Pitturru/Monte Cook Games

Seekor burung kristal berbentuk phoenix terbang melalui ngarai yang dibentuk oleh tiang seperti tulang.  Wajah wanita yang hadir muncul di kejauhan, dengan tangan para penyembah terangkat.  Dua raksasa gas berkilauan di kejauhan saat pilar seperti jari mundur ke kejauhan.

Gambar: Permainan Martin de Diego Sábada/Monte Prepare dinner

Bentuk-bentuk HUmanoid, persilangan antara karang dan bentuk-bentuk elf halus dalam jubah tekstil mendetail, berdiri dalam barisan di dekat jendela berbentuk hati.  Topeng melayang di depan wajah mereka.  Di kejauhan muncul sebuah monumen menangis, seorang wanita menampilkan wajah dengan lubang di dahinya.  Tiga planet di bawah langit.

Gambar: Video game Gaia Degl’Innocenti/Monte Prepare dinner

Mengutip Tidak, Terima Kasih, Jahat!activity yang berfokus pada anak-anak dan keluarga penerbit, desainer senior, dan salah satu pendiri Germain menjelaskan seperti apa sebenarnya memprioritaskan aksesibilitas dan inklusivitas dalam praktiknya.

“Kami melihat segala sesuatu mulai dari font apa yang baik untuk seseorang yang menderita disleksia hingga menurunkan rintangan untuk seseorang yang nonverbal, atau untuk anak yang memiliki spektrum, atau yang menderita ADHD. Bagaimana kita membuat game sehingga mereka bisa datang ke meja dan merasa memiliki cara untuk berinteraksi tanpa harus melewati banyak rintangan?” dia berkata.

Dari Cypher, yang dimulai sebagai cara untuk membangkitkan minat orang-orang yang melihat aturan dan angka-angka dari banyak TTRPG sebagai penghalang untuk bermain dan cerita, ke jalan Matahari Tak Terlihat membahas perjuangan abadi dan frustrasi penjadwalan dengan menjadikan pemain dan GM tidak ada sebagai mekanik permainan, dengan desain yang bijaksana dari Tidak, Terima Kasih, Jahat! terbentuk sebagai respons terhadap bagaimana orang tua menggunakan Cypher dengan anak-anak mereka, terbukti bahwa para desainer di MCG mendengarkan bagaimana orang menggunakan produk mereka dan bekerja untuk menghilangkan rintangan apa pun yang mungkin mereka hadapi.

Etika kritis dan welas asih itu meresap melalui semua yang dilakukan MCG, mulai dari pertimbangan yang dilakukan untuk memastikan seninya mewakili dan mencerminkan audiens mereka hingga bahasa yang digunakan para desainer untuk memberikan persetujuan free of charge dan alat keselamatan untuk komunitas pemain TTRPG yang lebih besar.

Sampul seni untuk The Weird, menampilkan segala macam binatang aneh termasuk monster mirip Cthulhu, alien, robot, dan berbagai benda kadal.  Palet warna sangat Monty Python.

Gambar: Roberto Pitturru/Monte Cook Video games

“Meja permainan adalah tempat yang bagus untuk mencoba dan membuat dunia jauh lebih baik dan lebih berempati karena Anda memiliki orang-orang yang mudah-mudahan bersedia menjadi rentan, menceritakan kisah mereka dan menjadi orang lain. Kami benar-benar ingin memfasilitasi itu dengan cara yang aman, mendukung, dan inklusif,” jelas Germain. Baik Germain maupun Prepare dinner setuju bahwa kegembiraan yang sesungguhnya dalam melakukan pekerjaan ini adalah membuat orang-orang datang ke acara seperti Gen Con dan mendengar bahwa mereka melihat diri mereka sendiri di dunia yang telah diciptakan MCG.

Cook mengatakan ini sangat bergema karena dia dapat mengingat, dari tahun-tahunnya di TSR dan Wizards of the Coastline, cara-cara halus dan di waktu lain eksplisit bahwa kebijakan perusahaan mendikte betapa terbuka dan inklusifnya tim kreatif. “Saya pernah menghadiri pertemuan di mana orang-orang berkata, ‘Masalah dengan produk ini adalah bahwa produk ini tidak memiliki laki-laki kulit putih di sampul dan harus ada laki-laki kulit putih di sampul,’” kenangnya. Tidak ingin meniru budaya beracun di perusahaan mereka sendiri telah menjadi inspirasi pendorong bagi Prepare dinner dan Germain. “Saya tahu bahwa saya ingin memiliki perusahaan yang benar-benar fokus pada pencipta dan kreativitas tidak dijalankan oleh departemen pemasaran,” kata Cook dinner. “Kami juga ingin mengatasi asumsi industri recreation tersebut, seperti Anda tidak mampu membayar orang dengan sangat baik, Anda tidak dapat memberikan manfaat yang baik, atau memperlakukan karyawan kami dengan baik.”

Cook juga mengingat bagaimana Coleman Charlton, Terry Amthor, Kevin Barrett, dan Pete Fenlon — tokoh kunci di Iron Crown Enterprises, bertanggung jawab atas Permainan Peran Dunia Tengah (MERP) dan Rolemaster garis di tahun 1980-an — semua membantunya menjadi mapan di industri ini, dan dia sekarang mencoba untuk membayarnya.

Seorang wanita dengan jaket putih dan emas dengan hiasan bulu dan seorang wanita kulit hitam dengan pedang bentrokan merah muda — dan berbagi tatapan yang berarti.

Gambar: Produksi Topi Jahat

“Setelah berkecimpung di industri ini untuk waktu yang lama, banyak pemikiran saya beralih ke membantu pembuat konten baru dan pembuat konten muda dengan cara yang sama seperti saya dibantu,” katanya. Selain menarik desainer mapan dan teman lama, seperti Charles Ryan, Tammie Ryan, Bruce Cordell, dan Sean Reynolds, MCG telah menyambut desainer baru untuk bergabung, seperti Dominique Dickey, yang dikenal karena karyanya UJI COBA, Besok di Wahyu III, Lesbian Pedang Hausdan yang terbaru dari Wizards of the Coast, Perjalanan Melalui Benteng Radiant. “Pengalaman pada dasarnya adalah sesuatu yang bisa Anda dapatkan, tetapi antusiasme dan bakat adalah hal-hal yang dapat dibawa seseorang ke meja,” kata Cook dinner.

Dickey memulai di MCG sebagai pekerja magang pada tahun 2019, setelah diberi kesempatan oleh sesama desainer sport dan penulis kreatif Ajit George (yang memimpin produksi Dungeons & Dragons’ Perjalanan Melalui Benteng Radiant) yang mereka temui di Fiksi Ilmiah & Penulis Fantasi Konferensi Nebula Amerika. Selama masa jabatan awal selama berbulan-bulan di penerbit, Dickey menulis Pencurian Miracle IV, petualangan fiksi ilmiah untuk Sistem Cypher. “Itu adalah pengalaman yang sangat mendidik bagi saya, tetapi juga sangat memvalidasi sebagai seorang desainer bahwa saya dapat membuat sesuatu dari awal hingga akhir,” kata mereka.

Pengalaman langsung memiliki karya orisinal mereka sendiri yang diterbitkan untuk pertama kalinya memberi mereka kepercayaan diri untuk mulai menulis dan merilis activity mereka sendiri, karena di MCG mereka memiliki kesempatan untuk tidak hanya menulis tetapi juga membayangi semua orang di perusahaan di setiap tahap dari produksi. Dengan lebih banyak kredit di bawah sayap mereka, termasuk kredit dengan Paizo dan Wizards of the Coast, Dickey kembali ke MCG Mei lalu sebagai desainer dan editor.

Selain suasana budaya perusahaan yang santai, Dickey mengatakan bahwa mereka benar-benar merasa seperti bekerja bersama orang-orang yang mengenal mereka dan memahami cara mereka bekerja. Baru-baru ini Dickey merancang petualangan baru untuk proyek yang belum diumumkan, dan melihat tulisan mereka sebelumnya untuk MCG serta karya Bruce Cordell untuk menginformasikan gaya, nada, dan tempo. Prepare dinner kembali dengan komentar yang menurut Dickey mereka sekarang tergantung di atas meja mereka: “Saya tidak mempekerjakan Anda agar Dominique Dickey dapat menulis produk MCG. Saya ingin MCG menerbitkan produk Dominique Dickey.”

“Dan saat itulah saya seperti, Oh, saya merasa sangat dilihat dan dihargai di sini karena keluasan penuh dari apa yang dapat saya ciptakan.”

Berkaca pada dekade terakhir, Germain mengatakan: “Saya dapat membawa semua bagian dari kepribadian saya untuk membangun dan mengembangkan perusahaan ini dan dengan melakukan itu saya pikir kami telah membangun sebuah perusahaan yang mengundang semua karyawan kami untuk melakukan sama. Mereka datang melalui pintu dan kami menginginkan mereka apa adanya. Kami menginginkan kreativitas dan pengalaman mereka serta semangat mereka.”